Tejedoras Chachis © Patricio Gaybor

Los Chachis

Se los conoce también como Cayapas, están ubicados al oeste de la provincia de Esmeraldas y tienen una población aproximada de 4.000 personas. Según Carrasco (1983-1984), su territorio corresponde a una zona tropical irrigada por varios ríos como el Cayapa, Santiago, Onzole y Canandé. Sus centros principales son: Zapallo Grande, Tzejpi o Pichiyacu, San Miguel, Onzole, y Punta Venado.

De acuerdo a su tradición son originarios de la provincia de Imbabura de donde huyeron a causa de las conquistas incásica y española siendo guiados por sus sabios o brujos a su lugar actual.

Tradicionalmente vivían de la agricultura, la caza y la pesca. En la actualidad, debido al avance de la colonización y al establecimiento de empresas madereras, su territorio se ve amenazado tanto por el despojo como por el deterioro de la ecología (contaminación de los ríos, tala indiscriminada de los bosques, desaparición de la fauna, etc.) Esta situación ha obligado a los Chachis a buscar fuentes de ingresos complementarios como la venta de su fuerza de trabajo a las madereras a cambio de salarios irrisorios, construcción de canoas y comercialización de su cestería tradicional.

Fuente: Lilyan Beritez Alicia Garcés. Culturas Ecuatorianas Ayer y Hoy